Bronquiolite

Bronquiolite

BronquioliteBronquiolite é uma infecção pulmonar que afecta crianças de qualquer idade, no entanto, é muito mais grave quando ocorre em crianças mais jovens.
Os bronquíolos são pequenas ramificações dos brônquios, vias aéreas ou tubos que atravessam os pulmões. Quando estes bronquíolos estão infectados, inflamam-se e a respiração pode tornar-se difícil.
A bronquiolite é um problema particularmente importante em bebés que nascem prematuramente ou que tenham outras doenças crónicas. Essas crianças estão em risco muito maior de contrair bronquiolite e de ter um curso mais grave da doença. A bronquiolite é a razão mais comum que os bebés ficam internados no inverno. A maioria dos casos de bronquiolite ocorre entre os meses de Dezembro e Maio.

Tabela de Conteúdos

Causas e factores de risco

A Bronquiolite afecta geralmente crianças menores de 2 anos de idade, com um pico de idade dos 3 – 6 meses. É uma doença comum e, por vezes grave. O vírus sincicial respiratório  é a causa mais comum. Outros vírus que podem causar bronquiolite incluem:
  • Adenovírus
  • Influenza
  • Parainfluenza
O vírus é transmitido de pessoa para pessoa pelo contacto directo com fluidos nasais, ou através de gotículas no ar. Embora vírus sincicial respiratório geralmente causa apenas sintomas brandos em um adulto, pode causar uma doença grave numa criança.
A bronquiolite é sazonal e aparece mais frequentemente nos meses de outono e inverno. É uma razão muito comum a uma criança ser hospitalizada durante o inverno e início da primavera. Estima-se que no seu primeiro ano, mais de metade de todos os latentes tenham sido expostos ao vírus sincicial respiratório.

Factores de risco incluem:

  • Exposição ao fumo de cigarro
  • Idade inferior a 6 meses de idade
  • Viver em condições de superlotação
  • Falta de amamentação
  • Prematuridade (nascer antes das 37 semanas de gestação)

Sintomas

Algumas crianças têm infecções com poucos sintomas ou menores.
A Bronquiolite começa como uma infecção respiratória leve. Durante um período de 2 a 3 dias, pode evoluir para o aumento do desconforto respiratório com chiado e tosse.
A taxa de respiração do bebé pode aumentar (taquipneia), e a criança pode se tornar irritável ou ansiosa. Se a doença for grave, a criança pode ficar com um tom azulado (cianótica), o que significa uma emergência.
Como o esforço de respiração aumenta, os pais podem ver as narinas da criança a abrirem a cada respiração e os músculos entre as costelas a contrair-se (retracção intercostal) devido à criança tentar respirar. Isso pode ser desgastante para a criança. Crianças muito jovens podem tornar-se tão cansadas que têm dificuldade em manter a respiração.
  • Sintomas incluem:

    • Pele azulada devido à falta de oxigénio (cianose)
    • Tosse, chiado, falta de ar ou dificuldade em respirar
    • Febre
    • Retracção intercostal
    • Respiração rápida (taquipneia)

Sinais e exames

Os sinais incluem:

  • Diminuição de oxigénio no sangue
  • Sibilos e sons crepitantes ouvidos através de exame de estetoscópio no peito

Os exames incluem:

  • Oximetria
  • Radiografia de tórax
  • Culturas nasais de fluidos (para determinar qual o vírus que está presente)

Tratamento da bronquiolite

Às vezes, não é necessário tratamento.
A terapia de suporte pode incluir:
  • Beber bastante líquidos. O leite materno ou fórmula são bons para crianças menores de 12 meses. Dar limonada ou sumo de maçã quente se a criança tem mais de 4 meses.
  • Respirar  ar húmido ajuda a soltar o muco aderente que pode ser asfixia da criança. Pode-se usar um umidificador para umedecer o ar que a criança está a respirar.
  • Muito repouso
  • Não deixar ninguém fumar na casa, carro, ou em qualquer lugar perto da criança.
Os antibióticos não são eficazes contra as infecções virais. A maioria dos medicamentos tem pouco efeito sobre a bronquiolite. Crianças hospitalizadas podem necessitar de terapia de oxigénio e fluidos dados através de uma veia, para as manter hidratadas.
Em crianças extremamente doentes, medicamentos antivirais (tais como a ribavirina) são utilizados em casos raros.
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