Serotonina

A serotonina é um neurotransmissor envolvido na comunicação entre os neurónios, que se encontra em várias zonas do sistema nervoso central e que tem muita influência nos estados de ânimo.

 

Funções da serotonina

  • Entre as principais funções da serotonina está a regulação do apetite através da sensação de saciedade, equilibrar o desejo sexual, controlar a temperatura corporal, a actividade motora e as funções perceptivas e cognitivas.
  • A serotonina intervém ainda noutros conhecidos neurotransmissores como a dopamina e a noradrenalina, que estão relacionados com a angústia, ansiedade, medo, agressividade, assim como as desordens alimentares.
  • A serotonina é ainda necessária para fabricar a melatonina, uma proteína que é fabricada no cérebro, na glândula pineal e que é responsável pela regulação do sono. A serotonina aumenta ao entardecer pelo que induz o sono e permanece elevada até ao amanhecer, quando começam a descer os seus níveis.
  • Outra função importante deste neurotransmissor é actuar como relógio interno do nosso corpo, o que por sua vez determina os ciclos do sono e de vigília. O relógio interno é responsável pela coordenação de varias funções biológicas como a temperatura corporal, a hormona do stress, cortisol e dos ciclos do sono. A correcta coordenação destes 3 elementos faz com que possamos dormir profundamente e despertar descansados. Os homens produzem até mais 50% de serotonina do que as mulheres, sendo esta a razão pela qual estas são mais sensíveis a mudanças nos níveis de serotonina.

 

Mudanças nos níveis de serotonina

  • O stress, os níveis de açúcar no sangue e as mudanças hormonais, sobretudo os estrogénios, são algumas das causas que alteram os níveis de serotonina. Os baixos níveis de serotonina, estão associados a desequilibras mentais como a esquizofrenia, autismo infantil, transtorno obsessivo-compulsivo, hiperactividade infantil, depressão, estados de agressividade, enxaquecas, stress e insónias.
  • O aumento da serotonina nos circuitos nervosos produz uma sensação de bem-estar, relaxamento, aumento da auto-estima e da concentração. A serotonina pode ser medida através do sangue, embora a informação obtida não seja muita, devido do facto do cérebro e o resto do corpo estarem separados pela barreira hematoencefálica, uma espécie de tela que não permite a passagem de qualquer substancia para o cérebro. Por isso o cérebro fabrica os seus próprios neurotransmissores.

 

Como aumentar os níveis de serotonina

  • O triptofano é precursor da serotonina, este aminoácido essencial que é capaz de ultrapassar a barreira cerebral, mas que não é produzido pelo organismo, pelo que deve ser obtido através da dieta.
  • As sementes de griffonia simplicifolia, uma planta que cresce na savana e na costa oeste de África, são ricas em 5-hidroxitriptofano (5-HTP), uma substancia que serve de ligação entre o triptofano e a serotonina.
  • Praticar determinadas técnicas de relaxamento, ioga e meditação ajuda a aumentar os níveis de serotonina.
  • Fazer exercício com regularidade, andar ao ar livre, passear e dançar favorece o aumento desta substancia.
  • Mudar de actividade, fazer coisas novas, empreender novos projectos, viajar… também ajuda a aumentar os níveis de serotonina.

 

São ricos em triptofano as massas, arroz, cereais, leite, ovos, soja, frango, peru, queijo, bananas e leguminosas.

 

No entanto e como sempre, recomendamos a consulta de um médico, terapeuta ou profissional de saúde competente. A informação contida neste artigo tem uma função meramente informativa.

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